Full Service Westside
by Daniel Salazar
Thanks to the idea of the American Dream, thousands of people have migrated from their homeland to find a better life. This is true for many people in the U.S and Muscatine, specifically for two great people who have truly worked hard to get where they are at now, Mario and Arminda Ojarascas. Mario taught for 15 years and Arminda for over 23. Teaching for most of their lives in Mexico and then moving here was no easy task.

Luckily, I had the opportunity to sit down with both of them to hear exactly what they went through, who they are, and why they are here. Both Mario and Arminda grew up in Mexico. Arminda said that since she was a girl, she knew she wanted to be a teacher. When she would play with her friends, she would pretend to be the teacher in the classroom, but this dream of becoming a teacher was almost not accomplished. She tells me that in those days, women were not necessarily pushed to be educated, and if it wasn’t for the help from a loving mother, a hard-working father, and a caring priest she would have never gotten her foot in the door to become a great Spanish teacher.

As for Mario, he always had a love for mathematics and planned to be either an engineer or a soldier in the Mexican army. Unfortunately, the military at the time didn’t offer the benefits that he wanted, so he thought that that being an engineer would be cool. He started studying and made it clear to me that it wasn’t easy, “Here in America you get scholarships for being good at sports, there we do not.” While being proficient in things like basketball and soccer, it was his good grades that helped him get through. At the end of the day, he decided to be a math teacher and help people as much as possible.

After marrying, the couple had children, and this meant that no matter how much they loved to teach, they knew these kids would be their most important students of all. They decided to move to the United States to give a better life to their children and show them a different aspect of life. “We wanted to expose our children to a different culture and the resource to study here,” said Arminda.

A beautiful dream that any parent would have for their children. Arminda expressed how difficult it was for her to leave the school. Tears were shed when she told me about her departure from the school. She showed me one of the few remaining pictures of her as a teacher. In the picture, she stands behind a table while the children line up to wish her off. She tells me about the wonderful ceremony they had for her with friends and family in attendance.

After their move, the Ojarascas family found they absolutely loved Muscatine and all the people in it. They are eternally grateful for Muscatine taking them in with open arms. For awhile, Mario was able to tutor Puerto Rican baseball players in college on their math but had to stop to slow down a bit. Arminda volunteered at the elementary school but admitted that it was difficult not being the most fluent in English.  At the end of the day they still miss their students. Mario told me of a time they went for a walk by Colorado School. The children were at recess, and he stopped there holding his wife’s hand and said, “close your eyes, imagine we are teachers again, like the old days.” If the opportunity ever came up, they said they would love to teach again.

All in all it was an amazing experience to be able to speak with such wonderful people like the Ojarascases. I only hope that their wonderful story of love for each other as well as for the children does not go unrecognized, and maybe their story can inspire someone to continue their dream of being a teacher and people can know that as long as people like Mario and Arminda are around there is esperanza (hope) in the world.

Cuando el sueño americano se convierte en una realidad

por Daniel Salazar

Gracias a la idea del sueño americano, miles de personas han emigrado de su tierra natal para encontrar una vida mejor. Esto es cierto para muchas personas en los Estados Unidos y Muscatine, específicamente para dos grandes personas que realmente han trabajado duro para llegar a donde están ahora, Mario y Arminda. Mario enseñó durante 15 años y Arminda por más de 23. Enseñar durante la mayor parte de sus vidas en México y luego mudarse aquí no fue una tarea fácil.

Afortunadamente, tuve la oportunidad de sentarme con ellos a escuchar exactamente lo que pasó, quiénes son y por qué están aquí. Tanto Mario como Arminda crecieron en México. Arminda dijo que desde que era una niña, sabía que quería ser maestra. Cuando jugaba con sus amigas, fingía ser la maestra en el aula, pero este sueño de convertirse en maestro casi no se lograba. Ella me dice que en esos días, las mujeres no eran necesariamente empujadas a ser educadas, y si no fuera por la ayuda de una madre amorosa, un padre trabajador, y un sacerdote cariñoso ella nunca habría conseguido su pie en la puerta para convertirse en un gran maestro español

En cuanto a Mario, él siempre tuvo un amor por las matemáticas y planeó ser un ingeniero o un soldado en el ejército mexicano. Desafortunadamente, los militares en ese momento no ofrecían los beneficios que él quería, así que pensó que ser un ingeniero sería genial. Empezó a estudiar y me dejó claro que no era fácil,”aquí en América se obtiene becas para ser bueno en los deportes, no lo hacemos.” Mientras que ser competente en cosas como el baloncesto y el fútbol, fueron sus buenas calificaciones que le ayudó a pasar. Al final del día, decidió ser un maestro de matemáticas y ayudar a la gente tanto como sea posible.

Después de casarse, la pareja tuvo hijos, y esto significaba que no importaba cuánto les gustara enseñar, sabían que estos niños serían sus estudiantes más importantes de todos. Decidieron mudarse a los Estados Unidos para dar una vida mejor a sus hijos y mostrarles un aspecto diferente de la vida. “Queríamos exponer a nuestros hijos a una cultura diferente y el recurso para estudiar aquí”, dijo Arminda.

Un sueño hermoso que cualquier padre tendría para sus hijos. Arminda expresó lo difícil que era para ella salir de la escuela. Las lágrimas se derramaron cuando me habló de su salida de la escuela. Ella me enseñó una de las pocas fotos restantes de ella como maestra. En el cuadro, ella está parada detrás de una Mesa mientras que los niños alinean para desearla apagado. Ella me cuenta de la maravillosa ceremonia que tuvieron para ella su familia y los estudiantes en la asistencia.

Después de su mudanza, la familia encontró que amaban absolutamente a Muscatine y a toda la gente en ella. Están eternamente agradecidos por Muscatine llevándolos con los brazos abiertos. Durante un tiempo, Mario fue capaz de tutorizar a los jugadores puertorriqueños de béisbol en la Universidad en sus matemáticas, pero tuvo que parar para frenar un poco. Arminda se ofreció como voluntario en la escuela primaria, pero admitió que era difícil no ser el inglés más fluido.Al final del día todavía extrañan a sus estudiantes. Mario me contó de una vez que fueron a pasear por la escuela de Colorado. Los niños estaban en el recreo, y se detuvo allí sosteniendo la mano de su esposa y dijo: “cierra los ojos, imagina que somos maestros de nuevo, como en los viejos tiempos”. Si alguna vez surgió la oportunidad, dijeron que les encantaría enseñar de nuevo.

En conjunto fue una experiencia increíble poder hablar con personas tan maravillosas como Mario y Arminda. Sólo espero que su maravillosa historia de amor el uno para el otro, así como para los niños no pasa desapercibida, y tal vez su historia puede inspirar a alguien a continuar su sueño de ser un maestro y la gente puede saber que mientras la gente como Mario y Arminda están alrededor hay hope (esperanza) en el mundo.

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